Lucky Luke: Rantanplans Arche

Der Zeichner Achdé und der Szenarist Julien Berjeaut alias Jul haben bereits bei den drei gut gelungenen Lucky-Luke-Alben Das gelobte Land, Ein Cowboy in Paris und Fackeln im Baumwollfeld zusammenarbeitete. Daher waren die Erwartungen bei der nächsten Zusammenarbeit des Duos recht hoch.

Die Wahl des nicht so recht in den Wilden Westen passenden Themas Tierwohl weckt jedoch nur wenig Vorfreude, zumal die damit zusammenhängenden Diskussionen über die richtige Ernährung gegenwärtig schon allerlei Restaurantbesuche und sogar die Aufrechterhaltung mancher Freundschaften erschwert haben.

Dass in den USA bereits 1866 ein Tierschutzverein gegründet wurde, spielt in diesem Comic nur am Rande eine Rolle. Die völlig fiktive Geschichte handelt vom idealistischen Vegetarier Ovid Byrde, der auch einen wohlbekannten nicht eben intelligenten Hund zum Mitglied der Menagerie seines Gnadenhofs machte. Warum es sich bei dieser Farm um “Rantanplans Arche“ (so der korrekt übersetzte Titel des Albums) handeln soll, bleibt unklar.

Berechtigte Frage.

Es ist keineswegs albumfüllend, wenn sich abwechselnd über den etwas naiven Ovid, sowie über dessen rückständige Zeitgenossen lustig gemacht wird. Dabei ist die Überlegung beim beliebten Brauch “Teeren und Federn“ künftig Laub statt Gefieder zu verwenden, noch eine der originelleren Ideen in diesem Comic.

Um doch noch etwas Würze in die Geschichte zu bringen, wird noch von einer Goldmine, einem mexikanischen Schurken mit dem originellen Namen Tacos, sowie von einem Generationskonflikt unter Indianern erzählt. Bei der Lektüre kommt der Gedanke auf, ob eine Diskussion mit (noch) guten Freunden über Sinn und Unsinn des Fleischkonsums nicht vielleicht amüsanter ist, als dieser Comic.   

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Mr. Bug Goes to Town

In den Kindertagen des Zeichentrickfilms waren Max und Dave Fleischer, deren Eltern aus Österreich stammten, lange Zeit erfolgreicher als Walt Disney. Mit Koko the Clown, Betty Boop und Popeye the Sailor standen ebenso interessante wie markante Charaktere im Zentrum der Fleischer-Cartoons.

Doch auch tricktechnisch hatten die Brüder anfangs die Nase vorn. Lange vor Disney setzten sie das Rotoskopie-Verfahren ein, bei dem Realfilmaufnahmen den Trickfilmzeichnern als Vorlage für realistische Bewegungsabläufe dienten. Manchmal wurde allerdings auch einfach durchgepaust.

Bemerkenswert ist auch das von den Fleischers entwickelte Table-Top-Verfahren, bei dem die handgezeichneten Figuren vor im Studio aufgebauten Miniaturkulissen abgefilmt wurden. Diese zwar sehr wirkungsvoller aber auch besonders aufwändige Methode setzten die Fleischers nur sehr sparsam ein, etwa 1936 im Farbfilm Popeye the Sailor Meets Sindbad the Sailor.

1939 gelang es den Fleischer kurz nach Disneys Schneewittchen und die sieben Zwerge und noch vor Pinocchio einen abendfüllenden Zeichentrickfilm in die Kinos zu bringen. Gullivers Reisen lief in den US-Kinos so erfolgreich, dass Paramount 1941 bereit war, zu Weihnachten einen weiteren langen Zeichentrickfilm der Fleischers zu starten.

Das Resultat war Mr. Bug Goes to Town. In England hieß der Film Hoppity Goes to Town und erzählt vom Grashüpfer Hoppity, der nach New York zurückkehrt, um seine Insektenfreunde zu besuchen. Doch deren mitten in der expandierenden Großstadt gelegener Lebensraum wird durch Baumaßnahmen, aber auch den hinterhältigen (an den Komiker W. C. Fields) erinnernden Käfer C. Bagley Beetle bedroht.

Ähnlich wie schon bei Gullivers Reisen gibt auch in auch in Mr. Bug goes to Town zahlreiche Szenen, die tricktechnisch außergewöhnlich gut gelungen und von einer handwerklichen Perfektion sind, die heute gar nicht mehr bezahlbar wäre. So sind durch die Kombination von scheinbar riesigen rotoskopierten Menschen und den von Hand animierten kleinen Insekten einige sehr spannende Szenen entstanden. Doch auch diesmal gelingt es den Fleischers nur bedingt den Zuschauer emotional ins Geschehen hineinzuziehen.

Ein Misserfolg wurde Mr. Bug goes to Town jedoch hauptsächlich, weil der Film kurz vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor fertig wurde und Paramount aus nicht wirklich nachvollziehbaren Gründen entschieden hatte, die Abenteuer von Hoppity und seinen Freunden doch nicht zu Weihnachten in die Kinos zu bringen.

Eine neue DVD-Edition, die unter dem Titel Hoppity kommt zurück erschienen ist, zeigt, dass der zweite abendfüllende Film der Fleischers immer noch sehr sehenswert ist. Grundlage der Veröffentlichung ist eine deutsche Bearbeitung aus den 70er-Jahren, die von Eberhard Storeck realisiert wurde. Die deutsche Stimme von Willi, dem Freund der Biene Maja, betrieb dazu einen recht großen Aufwand. Er ließ die Songs neu auf Deutsch einsingen und verwendete den Original-Soundtrack von Leigh Harline, soweit dies möglich war.

Doch anscheinend lag keine isolierte Musik-Tonspur vor und daher musste bei den Passagen, in denen deutsche Dialoge platziert wurden, improvisiert werden. Storeck traf hier eine ungewöhnliche Entscheidung, denn wenn im Film deutsche Stimmen zu hören sind, erklingen gelegentlich Soundtrack-Häppchen, bei denen es sich eindeutig um die Melodien Whistle While You Work und Someday My Prince Will Come aus Disneys Schneewittchen handelt. Kurz ist auch etwas Musik aus Cinderella zu hören.

Die Bildqualität der deutschen DVD ist erstaunlich gut. Daher ist es schade, dass für Storecks Fassung ein neuer deutscher Vorspann produziert wurde, der nur aus Texttafeln besteht. In der US-Fassung, die zum Glück in mäßiger Bildqualität ebenfalls auf der DVD zu finden ist, gibt es während die Credits zu lesen sind, hingegen eine atemberaubende Kamerafahrt durch eine von Modellbauern gebastelte Table-Top-Skyline von New York zu sehen.        

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Max Fleischer: Gullivers Reisen

Dave und Max Fleischer haben österreichische Wurzen und sind so etwas wie die ewigen Zweiten des Zeichentrickfilms. Die Brüder hatten das Pech, dass ihnen, ganz im Gegensatz zu Walt Disney, die Rechte an ihren erfolgreichsten Trickfilmfiguren Popeye und Superman nicht gehörten und sie somit vom lukrativen Zusatzgeschäft ausgeschlossen waren. 

1939 gelang es ihnen mit Ach und Krach (und Disneys Pinocchio im Nacken) den zweiten abendfüllenden Zeichentrickfilm nach Disneys Schneewittchen und die sieben Zwerge in die Kinos zu bringen. Technisch ist Gullivers Reisen außergewöhnlich gut gelungen und von einer handwerklichen Perfektion, die heute gar nicht mehr bezahlbar wäre.

Inhaltlich kann der Film, der nur von Gullivers erster Reise zu den Zwergen erzählt und seine weiteren Reisen ignoriert, leider nicht mit den sehr viel sorgfältiger erzählten Werken Walt Disneys mithalten. Allzu oft wird auch deutlich, dass die Fleischers versuchen den Look von Schneewittchen zu kopieren, ohne jedoch den Zuschauer auch emotional ins Geschehen hineinzuziehen.

Daher war der heimliche Star des Films war nicht der hyperealistisch gezeichnete aber nur bedingt als Sympathieträger funktionierende Gulliver, sondern der allerlei Kapriolen veranstaltende liliputanische Stadtausrufer Gabby, mit dem die Fleischer noch acht kurze Cartoons drehten. Einige davon sind im Bonusmaterial der deutschen DVD- und Bl-ray-Editionen enthalten.

Gullivers Reisen lief in den US-Kinos so erfolgreich, dass Paramount bereit war, Weihnachten 1941 mit Mr. Bug goes to Town einen weiteren langen Zeichentrickfilm der Fleischers in die Kinos zu bringen.

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Popeye the Sailor

Der Spinatmatrose Popeye war bereits in Elzie Segars Comicserie Thimble Theater von der Nebenfigur zur Hauptattraktion aufgestiegen. Eine ähnliche Karriere machte er auch im Zeichentrickfilm. 1933 trat er in einem Betty Boop-Cartoon der Brüder Max und Dave Fleischer auf, schlug voll ein und bekam gleich seine eigene Serie.

Im Gegensatz zu den epischen Abenteuern, die Segar in seinen Comic-Geschichten erzählte, kämpfte Popeye in den Trickfilmen meist mit seinem Konkurrenten Bluto um die angebetete Olive Oil, die er erst erobern kann nachdem er eine Büchse Spinat verdrückt hat. Trotz dieser sich wiederholenden Struktur überzeugten die Fleischer-Cartoons durch originelle Einfälle, sympathische Figuren, mitreißende Musik und meisterliche Animation.

Nachdem zuvor nur wahllos zusammengestellte DVD-Collections mit “Popeye“-Cartoons in sehr schlechter Bildqualität (und mit einer teilweise auch noch unterirdisch schlechten deutschen Synchronisation) erschienen sind, hat Warner die ersten 60 meist schwarzweißen Popeye-Cartoons aus den Jahren 1933 bis 1938 sehr schön restauriert. Garniert mit hochinteressanten Extras wurden diese Trickfilmjuwelen in eine hübsche Box gepackt. Diese Edition wird wohl nie in Deutschland erscheinen, doch die US-DVDs laufen auch problemlos auf deutschen Playern.

Ab 1936 entstanden auch drei sehr aufwendig animierte längere farbige Trickfilme mit Popeye. Diese wurden in den Kinos teilweise sogar größer angekündigt, als der danach folgende Hauptfilm. Mit Popeye the Sailor Meets Sindbad the Sailor und Popeye the Sailor Meets Ali Baba’s Forty Thieves befinden sich unter den sechzig chronologisch geordneten Cartoons auch die ersten beiden dieser Filme.

Hier machten die Fleischer-Brüder besonders ausgiebig Gebrauch von dem so genannten Table-Top-Verfahren, bei dem die handgezeichneten Figuren vor im Studio aufgebauten Miniaturkulissen abgefilmt wurden. Die daraus resultierende räumliche Tiefe kann noch stärker beeindrucken als das zeitgleich von Walt Disney entwickelte Multiplane-Verfahren mit mehreren gemalten Hintergrundebenen.

Auch die auf dieser DVD-Box enthaltenen frühen Fleischer-Cartoons aus der Out of the Inkwell-Serie zeigen, dass die Fleischer-Brüder in den 20erJahren tricktechnisch (aber auch erzählerisch) sehr viel weiter waren als Disney.

Extras der DVD-Box“ Popeye the Sailor: 1933-1938″: “I Yam What I Yam: The Story of Popeye the Sailor Man“ (43:22 min), eine sehr schön zusammengestellte Dokumentation über alle Stationen innerhalb der Comic-, Film- und TV-Karriere des Spinatmatrosen, „Forging the Frame: The Roots of Animation 1900-1920“ (31:00 min), ein hochinteressanter Bericht über die Anfänge des Animationsfilms, besonders interessant sind die langen Ausschnitte aus Winsor McCays „How a Mosquito Operates“ (1912) und „The Sinking of the Lusitania“ (1918), „Mining the Strip: Elzie Segar and Thimble Theatre“ (8:40 min), Bericht über den Efinder von Popeye, „Me Fickle Goyl, Olive Oyl: The World’s Least Likely Sex Symbol“ (4:21 min), Bericht über Popeyes Objekt der Begierde, „Wimpy the Moocher: Ode to the Burgermeister“ (4:31 min), Bericht über Popeyes hamburger-verschlingenden Kumpel, „Sailor’s Hornpipes: The Voice of Popeye“ (9:30 min), Bericht über die verschiedenen Sprecher von Popeye

„Blow Me Down! The Music of Popeye“ (10:02 min),“Popeye in Living Color: A Look at the Color Two-Reelers“ (5:47 min), „Me Lil‘ Swee’Pea: Whose Kid is He Anyway?“ (3:52 min), Bericht über Olives Ziehsohn, „Et Tu, Bluto? Cartoondom’s Heaviest Heavy“ (4:40 min), Bericht über Popeyes Rivalen, der später in Brutus umgetauft wurde, Bonus-Cartoons aus den Kindertagen des Zeichentrickfilms: „Colonel Heeza Liar at the Bat“ (1915), „Krazy Kat Goes A-Wooing“ (1916), „Domestic Difficulties“ (1916, Mutt and Jeff), „Bobby Bumps Puts a Beanery on the Bum“ (1918), „Feline Follies“ (1919, Felix the Cat ), „The Tantalizing Fly“ (1919, Koko the Clown), 6 Fleischer-Cartoons aus der Reihe „Out of the Inkwell“: „Modeling“ (1921), „Invisible Ink“ (1921), „Bubbles“ (1922), „Jumping Beans“ (1922) , „Bedtime“ (1923) und „Trapped“ (1923), 4 weitere Fleischer-Cartoons: „A Trip To Mars“ (1924), „Koko Trains ‚em“ (1925), „Koko Back Tracks“ (1927), „Let’s Sing with Popeye“ (1933)

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Simon Schwartz: Life Bizarre

Simon Schwartz (Packeis) setze seine zunächst in der Wochenzeitung Der Freitag veröffentlichte Comic-Reihe Vita Obscura ab 2019 im FAZ-Magazin fort. Hier suchte man seinerzeit einen Ersatz für die lässig hingehauenen Karikaturen des verstorbenen Modeschöpfers Karl Lagerfeld.

Schwartz zeichnete für die FAZ weitere unglaubliche Biografien im Stile jener knallbunten Sonntagsseiten, die Anfang des letzten Jahrhunderts das Medium Comic in den USA populär machten. Dass bereits mehr als 50 neue Folgen von Vita Obscura erschienen sind, war für den avant-verlag Anlass unter dem Titel Life Bizarre einen zweiten Sammelband zu veröffentlichen.

Enthalten sind wieder skurrile Lebensläufen von großen Unbekannten, die Simon Schwartz in ständig wechselnden Stilen zu Papier gebracht hat. Die Ausnahme dabei sind halbwegs bekannte Personen der Zeitgeschichte wie Ub Iwerks, der Erfinder der Micky Maus, oder der große Hoffnungsträger der Ost-SPD Ibraim Böhme, dessen wirklicher Vorname Manfred Otto lautete und der seit 1968 für die Stasi tätig war.

Die meisten der Frauen und Männer, die im Zentrum der Comics von Schwartz stehen, sind völlig unbekannt geblieben, obwohl sie beachtliche Dinge geleistet haben. So radelte der indische Maler P. K. Mahanandia mehr als 7.000 Kilometer, um in Schweden seiner großen Liebe einen Antrag zu machen. Das Paar lebt noch heute glücklich zusammen.

Doch Happy Ends sind in den Comics von Schwartz eher Mangelware. Victoria Woodhull wurde 1872 nicht US-Präsidentin, sondern landete im Knast. Die Lehrerin Annie Taylor brachte es nicht zu Wohlstand, obwohl sie sich mit 63 Jahren in einem Fass die Niagarafälle herunterstürzte. Tragisch ist auch das Schicksal der Schaufensterpuppe Cynthia, die zu einem Star im Radio, im Film und im öffentlichen Leben wurde, nachdem sie 1937 auf dem Cover des Magazins Life zu sehen war, doch in einem Schönheitssalon zu Bruch ging…        

Aber auch beachtliche Leistungen in Sachen Unfähigkeit werden von Schwartz gewürdigt. So überlebte der Sonnenkönig Ludwig XIV. seine drei Leibärzte, obwohl diese ihm das Leben durch Aderlässe, das Ziehen aller Zähne sowie dem Verabreichen einer Bouillon aus Schlangenpulver, Pferdemist und Weihrauch nicht gerade versüßten.

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Paco Roca: Der Mann im Pyjama

Bei uns ist Paco Roca bisher vor allem durch seine bei Reprodukt veröffentlichten Graphic Novels Der Winter des Zeichners, Die Heimatlosen, La Casa, Rückkehr nach Eden und Der Schatz der Black Swan bekannt. Dass er auch mit kürzeren Comics überzeugen kann, bewies hierzulande bisher lediglich sein äußerst gut gelungener Beitrag zur Anthologie Batman: The World, in dem Roca sich darüber Gedanken macht, wie lange es Bruce Wayne unkostümiert in angenehmer mediterraner Umgebung aushalten kann.

In seiner spanischen Heimat ist Roca einem großen Publikum auch als Der Mann im Pyjama bekannt. Ab 2010 erschienen unter diesem Titel in der valencianischen Zeitung Las Provincias wöchentlich Onepager, in deren Zentrum Roca selber stand. Seine Berufswahl als Comiczeichner machte es Roca möglich, seinen Kindheitstraum zu verwirklichen und den ganzen Tag einen Schlafanzug herumzulaufen: “Am Abend startete ich einen Rundruf bei meinen Homeoffice-Freunden. Wir wetteiferten, wer die meisten Tage im Pyjama verbringt.“

Durch seinen Hang zur Häuslichkeit hat Roca ein etwas distanziertes Verhältnis zu seinen sich hyperaktiv ins Nachtleben stürzenden Freunden und in seinen Comics amüsiert er sich über deren Versuche, auch außerhalb der eigenen vier Wände etwas aus ihrem Leben zu machen. Doch allzu große Arroganz kommt in den Comics nicht auf, dafür sorgt schon Rocas Freundin, die er “meine Nachtigall“ nennt, und die die selbstzufriedene Weltsicht des Zeichners immer wieder mit guten Argumenten und Ironie in Frage stellt.   

Ab 2014 wechselte Paco Roca mit seiner Serie zur wichtigsten spanischen Zeitung El Pais und zeichnete etwas umfangreichere Short Stories für die Sonntagsbeilage. Der Titel blieb gleich, doch Roca zeichnete sich nur noch sehr selten als Mann im Pyjama. Mittlerweile war er fest liiert und hatte mit seiner Nachtigall einen Sohn. Dadurch war er häufiger gezwungen die Wohnung zu verlassen und seine Comics kreisten nicht mehr ausschließlich um private zwischenmenschliche Beobachtungen.

2018 entstand eine Verfilmung

Die Comics tragen jetzt Titel wie “Das Rätsel der politischen Klasse“ oder “Die Schöpfungspflicht“ und sind nicht minder amüsanten Reflexionen über Politik, Wirtschaft oder Geschichte. Reprodukt veröffentlich den kompletten Mann im Pyjama und die Ausgabe enthält auch einige längere Comics, die Roca für die spanischen Sammelbände gezeichnet hat. Die Edition bietet ebenso kurzweilige wie anregende Lektüre, zeigt aber auch, wie sich Paco Roca als Zeichner und Erzähler ständig weiterentwickelt hat.    

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Walt Disney: Oswald the Lucky Rabbit

Im Tausch gegen den Sportreporter Al Michaels erwarb die Walt Disney Company 2006 die Rechte am Charakter Oswald the Lucky Rabbit von Universal. Dadurch kehrte eine vom Gründervater produzierte Cartoonreihe in den Schoß der Firma zurück.

Ab 1927 entstanden unter der Leitung von Walt Disney und Ub Iwerks 26 Cartoons mit dem glücklichen Hasen, wobei die Qualität der Animation – und damit auch die Produktionskosten – beständig zunahmen. Als Disney daher vom Produzenten Charles Mintz ein höheres Budget forderte, lehnte dieser nicht nur ab, sondern wollte sogar noch weniger pro Cartoon zahlen als zuvor. Disney geriet mächtig unter Druck und entwarf in Windeseile mit Micky Mouse eine neue Figur an der er alleine die Rechte hatte. Der Rest ist Geschichte…

Im Game EPIC MICKEY trat Oswald zusammen mit der Maus auf

Die Reihe Walt Disney Treasures erscheint in den USA in Form von aufwändig produzierten Blechboxen und richtet sich in erster Linie an erwachsene Trickfilm-Fans. Unter dem Titel Walt Disneys Kostbarkeiten sind bei uns bereits in etwas schlichterer Aufmachung chronologisch geordnete Cartoon-Zusammenstellungen mit Micky, Donald, Pluto, Goofy und den Silly Symphonies erschienen. 

2022 entstand ein neuer Cartoon mit Oswald

2009 erschien in dieser Reihe die Doppel-DVD Die Abenteuer von Oswald, dem glücklichen Hasen und enthält jene 13 der insgesamt 26 von Disney produzierten Oswald-Cartoons, die noch verfügbar sind. Das Bild wurde restauriert und der Komponist Robert Israel, der auch schon Musik zu Stummfilmklassikern wie Buster Keatons The General schrieb, sorgte für passende Soundtracks.

Die Box enthält diese Extras: Einführungen von Leonard Maltin (3:30 min + 2:03 min, wie alle Extras wahlweise mit deutschen Untertiteln, Die hochinteressante Doku „The Works of Ub Iwerks“ (91:38 min), „Oswald Comes Home“ (13:52 min), Audiokommentar zu sechs Cartoons,  Fragmente aus dem Cartoon „Sagebush Sadie“ (1:01 min), Galerie mit Entwürfen, Fotos und Plakaten, Bonus-Cartoons: Alice Comedies: „Alice Gets Stung“, „Alice In The Wooley West“, „Alice’s Baloon Race“ usowie „Plane Crazy“ (Mickey Mouse), „Steamboat Willie“ (Mickey Mouse), „Skeleton Dance“ (Silly Symphony). Hier die Originaltitel der enthaltenen Oswald-Cartoons: „Trolley Troubles“, „Oh, Teacher“ (Audiokommentar von Mark Kausler) „The Mechanical Cow“, „Great Guns!“, „All Wet“, „The Ocean Hop“ (Audiokommentar von Mark Kausler), „Rival Romeos“, „Bright Lights“ (Audiokommentar von Leonard Maltin und Jerry Beck), „Ozzie of the Mounted“ (Audiokommentar von by Jerry Beck), „Oh What A Knight“ (Audiokommentar von Leonard Maltin und Mark Kausler) „Sky Scrapers“, „The Fox Chase“ (Audiokommentar von Jerry Beck), „Tall Timber“.

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Garth Ennis: Fury

Nick Fury ist ein recht langlebiger Marvel-Charakter, der bereits 1963 als II. Weltkriegsheld in Sgt. Fury and his Howling Comandos seinen ersten Auftritt hatte. Schon zwei Jahre später wurde er von Stan Lee und Jack Kirby zum Colonel befördert und als Konkurrent zu James Bond aufgebaut. Er leitete nun eine Geheimdienstorganisation namens S.H.I.E.L.D. (= Supreme Headquarters International Law-Enforcement Devision). Nick Fury hatte seine größten Erfolge Ende der sechziger Jahre als Jim Steranko der Serie ein atemberaubendes Outfit verpasste. In den siebziger und achtziger Jahren tat er sich etwas schwer und wurde schließlich 1995 von einem gehirngewaschenen Punisher getötet.

Dies entbehrt nicht einer gewissen Ironie, denn durch die Miniserie Welcome Back, Frank von Garth Ennis und Steve Dillon erlebte der Punisher in furioses Comeback. Gleiches wurde anschließend mit Nick Fury versucht. Die Miniserie Fury war 2001 gleichzeitig der Versuch ein Label namens MAX mit Comics für erwachsenere Leser zu installieren, wie es dem Konkurrenten DC erfolgreich mit Vertigo gelang. Innerhalb dieses Labels feierten Ennis und Dillon große Erfolge mit ihrer Serie Preacher. Fury-Zeichner war Darick Robertson mit dem Ennis später die Serie The Boys schaffen sollte. Auch durch Jimmy Palmiotti, der als Inker schon Erstaunliches aus Steve Dillons Punisher– Zeichnungen herausgeholt hatte, kann die Serie optisch voll überzeugen.

Garth Ennis ist der umgeschlagene Meister des „Harte Männer knallen durch“-Genres. Seine Spezialität sind kranke und krasse Nebencharaktere. Ihm gelingt es auf bewährte Weise der Figur des Nick Furys neues Leben einzuhauchen. Er schildert ihn als harten Knochen, der von seinem Geheimdienst in den Ruhestand geschickt wird. Hier kann Fury wenig mit sich anfangen und er trifft sich sogar mit Rudi Gagarin, seinem ehemaligen Gegner aus Kalten-Kriegs-Tagen, der ihm vorschlägt doch zur Bekämpfung der Langeweile einen „kleinen Krieg“ anzuzetteln. Fury lehnt zwar ab, ist aber nicht allzu unglücklich als Gagarin seinen Vorschlag trotzdem in die Tat umsetzt…

2006 folgte mit Fury: Peacemaker ein Prequel und 2012 mit Fury: My War Gone By (deutscher Titel: Fury: Kriegsgeschichten) eine Fortsetzung.

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Garth Ennis: Punisher Collection 2

Ich schrieb etwa fünfzig Punisher-Ausgaben für Marvel Knights. Ein paar sind nicht schlecht. Es ging zu lange, jedenfalls viel länger als ursprünglich von mir geplant. Die Serie hat einen leicht albernen Touch, was meine damalige Einstellung zu der Serie ganz gut widerspiegelt.

Den Punisher selbst betrachtete ich zwar schon als ernsthafte Figur, aber ich bevölkerte die Welt um ihn herum mit Freaks und grotesken Gestalten, manchmal sogar mit Superhelden. Die meisten Geschichten waren höchst unwahrscheinlich und wurden mit einem Augenzwinkern serviert. Manchmal hörte man direkt die Looney Tunes-Melodie im Hintergrund.

Dies schrieb der Autor Garth Ennis Anfang 2018 im Vorwort zu diesem zweiten Band der Gesamtausgabe über seine meist von Steve Dillon (Preacher) gezeichneten Punisher-Comics. Ab 2003 beschritt er dann tatsächlich neue Wege und seine künftigen Geschichten über Frank Castle haben einen deutlich realistischeren und ziemlich grimmigen Grundton.

Zum Auftakt erzählte Ennis in der vierteiligen Miniserie Born davon, dass Castle bereits bevor seine Frau und Kinder von Gangstern ermordet wurden, Tendenzen zur Selbstjustiz hatte. So sorgte er als Soldat in Vietnam dafür, dass ein arroganter General von gegnerischen Heckenschützen getötet wurde und ertränkte einen zu seiner Truppe gehörenden Vergewaltiger.    

Dabei fiel die Schilderung des Kriegs erschreckend realistisch aus (man beachte auch die Ennis-Serie War Stories). Das lag auch daran, dass Ennis mit dem Zeichner Darick Robertson, der mit ihm auch bei The Boys zusammenarbeitete, einen mehr als fähigen Komplizen hatte. Der Anhang dieses Bandes enthält Privatfotos eines in Vietnam stationierten Soldaten, an denen sich Robertson bei seinen Zeichnungen für Born orientierte. Das Tüpfelchen auf dem i sind bei dieser Miniserie die kunstvoll drastischen Titelbilder von Wieslaw Walkusi.

Nach Born ging Ennis dazu über, aus sechs Heften bestehende Miniserien mit dem Punisher zu schreiben, die zwar aufeinander aufbauen, jedoch in sich abgeschlossen sind. Dieser Band enthält neben Born noch fünf dieser Stories, die zwischen 2004 und 2006 entstanden sind. In the Beginning wurde von Lewis LaRosa gezeichnet. Ennis konfrontiert den Punisher noch einmal mit seinem ehemaligen Komplizen Micro, der Castle überreden will, seine Tätigkeit weltweit im Auftrag einer Regierungsstelle fortzuführen.

Doch der Punisher hat kein Interesse daran, die Kriege der Mächtigen zu führen. Eine Episode aus In the Beginning zeigt, wie persönlich die Rache-Motivation von Frank Castle ist. Kurz nach dem Mord an seiner Familie freundet sich Castle mit seinem Nachbarn Bob an. Doch nachdem dieser ihn besucht und erzählt, dass er seine Ehefrau wegen einer anderen verlassen hat, dreht Castle durch. “Ich verlor meine Frau und Du behandelst Deine Frau wie Dreck!“ verwirft er Bob vor und ihn dann durch die Fensterscheibe hinaus.  

Es folgt die Storyline Kichen Irish, die von Leandro Fernandez gezeichnet wurde. Mitten in New York explodiert in einer gut besuchten irischen Kneipe in Hells Kitchen eine Bombe. Dies ist der Auftakt von Machtkämpfen zwischen zwei Banden. Mittendrin tummeln sich auch noch IRA-Mitglieder, zwei britische MI6-Agenten, ein Serialkiller im Vorruhestand, ein Bombenleger mit weggesprengten Gesichtszügen und natürlich Frank Castle.

Das klingt nach einer weiteren großen (ironisch abgefederten) Gewaltparty im Stile seiner unvergesslichen Punisher-Serie Welcome back, Frank, zumal Ennis diesmal mit dem stark auf Schwarzweißkontraste setzenden Fernandez einen würdigen Nachfolger für Steve Dillon gefunden hat. Doch am Rande der hauptsächlich aus Gewaltakten bestehenden Geschichte ist es dem aus Belfast stammenden Ennis auch wichtig davon zu erzählen, wie sinnlos Racheaktionen sind. Das Schlussbild mit dem ewigen Rächer Frank Castle, der sich nach all seinen Untaten kein bisschen besser fühlt, wirkt noch lange nach.

Es folgt die von Doug Brauthwaite teilweise etwas unbeholfen gezeichnete Story Mother Russia. Diesmal hat Nick Fury, mit dem sich Ennis auch in einigen Miniserien beschäftigte, einen Spezialauftrag für den Punisher, denn dieser ist der einzige Mann, der in ein streng bewachtes Atomraketen-Silo “rein- und wieder rauskommt, aber nicht einmal im Traum ein Kind töten würde.“ Dieses Kind, das Castle an seine ermordete Tochter erinnert, befindet sich auf einer geheimen russischen Militärbasis und wurde mit einem tödlichen Supervirus infiziert, das Menschen in Sekundenschnelle tötet.

Gemeinsam mit einem Delta-Force-Spezialisten soll Castle das Mädchen befreien, um die gefährliche Waffe für die US-Army zu erbeuten. Weder Fury noch Castle wissen, dass gleichzeitig zur Ablenkung eine von skrupellosen amerikanischen Militärs aufgebaute muslemische Extremistengruppe ein Passagierflugzeug entführt hat und dieses mitten in Moskau zum Absturz bringen soll. Ennis zeigt eine realitätsnahe Welt voller machtgieriger Intriganten, innerhalb derer selbst zwei so extreme (und eigentlich reaktionäre) Charaktere wie Frank Castle und Nick Fury wie liberale Menschenfreunde wirken.

Die beiden letzten Geschichten dieses Sammelbands hat der Argentinier Leandro Fernández recht dynamisch zu Papier gebracht. Up Is Down and Black ist White ist ein wild zusammen fantasiertes Garn um den psychopathischen New Yorker Mafiapaten Nicky Cavella, der das Grab von Castles Familie schändet und dies nach allerlei ganz schön krank in Szene gesetzten Konfrontationen bitter bereuen wird. Das alles ist zwar nur bedingt realitätsnah, doch deutlich besser geerdet als die meisten Marvel-Comics und gutes Lesefutter für Freunde der etwas härteren Gangart.

In einer ganz anderen Klasse spielt The Slavers. Die mit zahlreichen äußerst interessanten Nebenfiguren bevölkerte Geschichte beginnt damit, dass der Punisher ein Mädchen vor vier Angreifern rettet. Er erfährt, dass es sich um eine zur Prostitution gezwungene junge Moldawierin handelt, die illegal von einem Zuhälter-Ring nach New York eingeschleust wurde.

Entgegen seines Kodex tritt Castle diesmal nicht nur als “Bestrafer“ auf, sondern versucht auch den Opfern der Verbrecher zu helfen. Der Punisher schaltet hierzu eine Sozialarbeiterin ein, die gerade dabei ist angesichts der Brutalitäten von international operierenden Mädchenhändler-Ringen den Verstand zu verlieren. Doch Castles weiteres Vorgehen trägt auch nicht gerade zu ihrer geistigen Gesundung bei.

Wie der Punisher die aus moldawischen Ex-Söldnern und einer eiskalt berechnenden Frau bestehenden Mädchenhändlerbande schließlich zerschlägt, erzählt Ennis in seinem mit detailfreudig in Szene gesetzten Sadismen nicht geizenden Stil. Doch stärker als sonst kommt hier das Gefühl auf, dass “die Richtigen“ bestraft werden. Zugleich stellt Ennis aber auch mehr als deutlich klar, dass sich das Problem Zwangsprostitution nicht mit einem Waffenarsenal lösen lässt, sei es auch noch so riesig!

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Wednesday

1991 drehte Regisseur Barry Sonnenfeld (Men in Black) mit The Addams Family einen Film, der auf den gleichnamigen Cartoons von Charles Addams basierte, die in den 30er-Jahren im New Yorker veröffentlicht wurden und bereits kongenial als makabre TV-Serie umgesetzt wurden.

Im Kinofilm stahl die elfjährige Christina Ricci als Grufti-Tochter Wednesday spielend Stars wie Anjelica Huston, Raul Julia oder Christopher Lloyd die Show und übernahm daher in der Fortsetzung Die Addams Family in verrückter Tradition eine sehr viel größere Rolle.

Barry Sonnenbergs Inszenierung erinnerte seinerzeit an die Filme von Tim Burton, der Christina Ricci die weibliche Hauptrolle in seinem vielleicht schönsten Film Sleepy Hollow spielen ließ. Jetzt ist es Burton der für Netflix eine Serie über Wednesday Addams produziert hat und auch noch bei den ersten vier Episoden Regie führte. Für eine wichtige Nebenrolle konnte Christina Ricci verpflichtet werden und der Soundtrack stammt von Burtons Hauskomponist Danny Elfman.

Die Titelrolle übernahm Jenny Ortega, die bereits in der Neuauflage von Scream Grusel-Erfahrungen sammeln konnte und ebenfalls über genügt Charisma verfügt, um sich nicht von prominenten Filmeltern – diesmal handelt es sich immerhin um Catherine Zeta-Jones und Luis Guzmán als Morticia und Gomez Addams.

Konzipiert wurde die Serie von den Smalville-Schöpfern Alfred Gough und Miles Millar, die Wednesday zusammen mit dem eiskalten Händchen Abenteuer als unfreiwillige Insassin der Nevermore Academy, einem Internat für monströse Außenseiter, erleben lassen.

Schrullig sympathische Figuren machen Wednesday zu einer amüsanten Halloween-Version von Harry Potter.      

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